Investigación celular: tratar con células HeLa


Cómo la investigación del cáncer todavía se beneficia de las células de Henrietta Lacks, quien murió hace unos 60 años

La trabajadora agrícola Henrietta Lacks murió de cáncer hace unos 60 años. En ese momento, las células, las llamadas células HeLa, fueron tomadas de los afroamericanos. Sin embargo, el origen de las células particularmente longevas fue desconocido durante mucho tiempo. Uno solo sabía que eran células de origen humano. Gracias a las células HeLa, la medicina logró grandes avances en la investigación del cáncer, pero también en otras áreas. Las células eran indispensables para el desarrollo de una vacuna contra la polio. Henrietta Lacks, por lo tanto, se considera el individuo humano "más valioso". Sin embargo, durante mucho tiempo, la familia de la mujer no tenía idea de todo esto. Después de que los científicos en marzo pudieron decodificar el genoma de Henrietta Lacks sin el consentimiento de la familia, el procedimiento posterior apeló. El miércoles, la familia finalmente estuvo de acuerdo con el Instituto Americano de Salud (NIH).

Las células HeLa se han convertido en una parte integral de la investigación celular actual. Cuando el hombre de Henrietta Lacks, David, se enteró de que las células HeLa eran células de su difunta esposa, estaba casi atónito. Nunca se le informó del gran servicio que Henrietta le ha brindado a la investigación médica hasta el día de hoy. Hasta su muerte en 2002, el hombre luchó por los derechos de los restos de su esposa, quien murió poco después de que la celda fuera retirada hace unos 60 años.

Lo especial de las células HeLa es que pueden replicarse en grandes cantidades, de modo que hasta la fecha se han cultivado y vendido varias toneladas de células epiteliales. En 1951, un joven residente de Henrietta de 31 años extrajo las células durante una biopsia de un carcinoma cervical (cáncer cervical). La pareja de médicos Margret y George Gey logró multiplicar las células en solución nutritiva, por primera vez fuera del cuerpo humano. Las células crecieron y crecieron y parecían ser inmortales. Hoy, las células HeLa son una parte integral de la investigación celular.

Ahora se sabe que la longevidad inusual de las células se debe al hecho de que el gen causante del cáncer fue estimulado adicionalmente para degenerarse por un virus del papiloma humano.

Las reclamaciones de la familia von Henrietta Lacks fueron excluidas por mucho tiempo
Se estima que 74,000 estudios médicos en todo el mundo podrían haberse beneficiado de las células HeLa. Las celdas de la pobre madre de cinco hijos han ganado miles de millones de dólares. Sus familiares no supieron nada de todo esto durante mucho tiempo y no tuvieron voz ni voto incluso después de ser conocidos. Tampoco recibieron compensación o similar. Y lo que es peor, el alto costo del tratamiento de Henrietta hizo que la familia fuera aún más pobre. Los reclamos familiares fueron presuntamente prohibidos.

El nieto de Henrietta, David Lacks Jr., ya no pudo aceptar eso después de que los científicos descifraron el genoma de su abuela en marzo sin obtener la aprobación de la familia. El miércoles, la familia finalmente estuvo de acuerdo con el Instituto Americano de Salud (NIH).

"La principal preocupación era la privacidad", dijo David Lacks Jr. a USA Today. "Todavía estamos en las primeras etapas de la investigación genética y la medicina genética, pero no sabemos qué será posible en el futuro ".

Según el acuerdo, la investigación puede continuar utilizando las células de Henrietta Lacks en el futuro. Sin embargo, a la familia del trabajador agrícola se le dio voz. Esto es especialmente cierto cuando la investigación se refiere al genoma común. (ag)

Imagen: Andreas Dengs, www.photofreaks.ws / pixelio.de

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