La humedad puede debilitar los virus.


Un mayor nivel de humedad en el aire interior protege contra la infección viral.

Los científicos han investigado cómo la temperatura ambiente y la humedad pueden ayudar a reducir el riesgo de infección por virus de la gripe en los consultorios médicos. Como parte de un estudio, descubrieron que el aire interior particularmente seco aumenta el riesgo de infección por enfermedades virales. Desde una humedad del aire del 42 por ciento, el riesgo de infección disminuyó rápidamente. Los resultados de la investigación fueron publicados en la revista especializada "Plos ONE".

La temperatura ambiente seca aumenta la capacidad de infectar La vía de transmisión más común para los virus de la gripe es la infección por gotitas. Al respirar aire contaminado con virus, los patógenos ingresan al cuerpo humano. Un estudio reciente realizado por el Instituto Nacional de Seguridad y Salud Ocupacional en Morgantown ha examinado las condiciones de contagio en habitaciones cerradas más de cerca. Los resultados mostraron inicialmente que el aire seco en el interior, como generalmente es causado por el calentamiento, aumenta en gran medida el riesgo de infección. "El aire seco evita que los virus se inactiven", dice el autor del estudio John Noti. Por el contrario, si la humedad relativa era del 42 por ciento o más, el 20 por ciento de los virus de la influenza seguían siendo contagiosos después de poco más de una hora. "Una humedad relativamente alta en habitaciones cerradas en clínicas o consultorios médicos podría reducir significativamente las condiciones de contagio", resume el equipo de investigación.

Noti enfatiza que los "resultados muestran que el efecto protector más fuerte del aumento de la humedad del aire ya ocurre en los primeros 15 minutos después de que el virus haya salido al aire a través de la tos". Además, el volumen de las gotitas de infección generadas al toser juega un papel importante. Esto significa que los virus en las pequeñas gotas permanecen infecciosas por más tiempo que los que migran en las más grandes.

La alta humedad del aire reduce el riesgo de infección. Para el estudio, los científicos simularon una situación de examen. En esto, los médicos y asistentes médicos están expuestos a un alto riesgo de infección cuando se trata con pacientes infectados. Los investigadores construyeron dos títeres humanos a dos metros de distancia. Una muñeca "tosió" una suspensión de virus de la gripe en el medio ambiente cada 5 minutos. Este intervalo corresponde aproximadamente a la secreción de aerosoles infecciosos cuando un paciente con gripe tose. El otro muñeco humano tomó aire de los alrededores. Esto simbolizaba al médico o una enfermera. Ahora los investigadores tomaron muestras del aire en diferentes puntos de la habitación. Las muestras se dividieron de acuerdo con el tamaño de las partículas. Además, los médicos del laboratorio examinaron la cantidad total de virus y la proporción de virus funcionales contagiosos. La humedad relativa varió entre 7 y 73 por ciento en las pruebas. La temperatura ambiente permaneció casi idéntica a 20 grados centígrados.

Si la humedad del aire era inferior al 24 por ciento, la infectividad de los virus disminuía solo mínimamente y era entre 70 y 77 por ciento después de 60 minutos. Sin embargo, si se alcanza una humedad relativa de más del 42 por ciento, una gran proporción de los virus ya no estarán activos después de 15 minutos y la infectividad fue solo del 14 al 23 por ciento después de 60 minutos. "Después de eso, hubo una disminución hasta 5 horas después de la tos, pero esto permaneció estadísticamente no diferente al 45% de humedad relativa que al 20%, independientemente de la fracción de aerosol".

No se sabe cómo funciona el mecanismo de inactividad. El presente trabajo de investigación no pudo dar una respuesta a esto. "Es difícil adaptar el examen y las salas de espera para poder alcanzar un alto nivel de humedad". Según los investigadores, este aspecto debe tenerse en cuenta al establecer nuevas prácticas para minimizar el riesgo de infección. (sb)

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Vídeo: Riesgos por la presencia de humedad en la casa. Al Rojo Vivo. Telemundo


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