La quimioterapia daña el cerebro.


Pérdida de memoria y baja concentración debido a quimioterapia.

La quimioterapia realizada como parte de la terapia contra el cáncer puede crear cambios en el cerebro. Esto explicaría por qué los pacientes con cáncer a menudo sufren problemas de memoria o poca concentración durante y después de dicho tratamiento. Los investigadores estadounidenses publicaron por primera vez los resultados de su estudio en la reunión anual de la Sociedad Radiológica de América del Norte (RSNA).

Con la tomografía por emisión de positrones (PET), que se combinó con la tomografía computarizada (TC), los científicos pudieron demostrar evidencia fisiológica de los efectos negativos de la quimioterapia en el cerebro. Se demostró que los agentes utilizados dañan de manera sostenible el metabolismo cerebral. Las áreas del cerebro que son responsables de planificar y asignar prioridades se ven particularmente afectadas. Por esta razón, los pacientes con cáncer a menudo se quejan durante y después de la quimioterapia con dificultad para concentrarse y con poca memoria.

Trastornos mentales con una causa orgánica.
"Los pacientes de quimioterapia también describen el fenómeno como niebla mental y pérdida de estrategias de afrontamiento", dice Rachel A. Lagos, radióloga de diagnóstico de la Facultad de Medicina de la Universidad de West Virginia y los Hospitales de la Universidad de West Virginia en Morgantown. Hasta ahora, las causas de los efectos secundarios aún no estaban claras.

El llamado "quimiocerebro" no es una experiencia subjetiva, sino un resultado del tratamiento, enfatiza el investigador y autor del estudio. El trabajo de investigación ha demostrado que "los trastornos funcionales desencadenados por la quimioterapia se pueden identificar visiblemente durante los escáneres cerebrales".

Para el estudio, Lagos y sus colegas examinaron las funciones de los cerebros de 128 pacientes a quienes se les recetó quimioterapia para el cáncer de seno. Las regiones del cerebro se registraron antes y después de la terapia. Con la ayuda de PET, los científicos pudieron medir el flujo sanguíneo y examinar diferentes actividades cerebrales en áreas individuales. Luego, un software especialmente programado buscó en las grabaciones las diferencias en el metabolismo cerebral.

Los cambios en el cerebro son claramente visibles.
"Cuando vimos los resultados, nos sorprendimos porque los cambios eran muy obvios", dice el Dr. Lagos Por lo tanto, el llamado "fenómeno de quimiocerebro" es más que un simple sentimiento. No es una depresión paciente. Es un cambio en la función cerebral que se observa en las imágenes PET / CT ". Después de la quimioterapia, las imágenes mostraron una actividad metabólica significativamente debilitada en varias regiones del cerebro que antes. "El estudio muestra que ciertas áreas del cerebro usan menos energía después de la quimioterapia", dijo el Dr. "Estas regiones del cerebro son responsables de la planificación y priorización". Según el científico, los efectos observados fueron más pronunciados cuanto más sufrían los trastornos cognitivos.

Investigaciones anteriores habían demostrado que los pacientes podrían beneficiarse de la ayuda de nutricionistas y terapeutas de ejercicio. Durante el estudio, por ejemplo, los participantes se quejaron de que les resultaba difícil preparar una comida para su familia. "Con las listas de compras y los menús escritos, las mujeres pudieron nuevamente comprar comestibles", dice el Dr. Lagos

Lagos, sus colegas, ahora esperan haber allanado el camino para un mejor tratamiento a fin de reducir los efectos secundarios de la quimioterapia. "El siguiente paso debería ser un estudio prospectivo", dijo el experto. La investigación adicional podría identificar y reducir las causas con mayor precisión. Esto también podría conducir a un mejor tratamiento o prevención. (sb)

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