La demencia se está convirtiendo en una enfermedad generalizada.



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La demencia se está convirtiendo en una nueva enfermedad generalizada.
(20.09.2010) La demencia está en camino a una enfermedad generalizada. Los expertos advierten que la cantidad de personas con demencia se duplicará para 2050. Un desafío social que no solo el sistema de salud parece ser apenas capaz de enfrentar hasta ahora.

Alrededor de 35 millones de personas en todo el mundo sufren de la forma más común de demencia, el Alzheimer, en Alemania hay poco menos de 1,2 millones. En el caso de la enfermedad incurable, los depósitos de proteínas en el cerebro interrumpen la transmisión de estímulos entre las células del cerebro, causando su muerte y afectando la memoria de los afectados. A menudo, la personalidad del paciente cambia fundamentalmente. Los síntomas de la mayoría de las enfermedades de demencia son similares: debilidad en la concentración, pérdida de orientación con el tiempo y el espacio, pasividad, impotencia y, si la enfermedad es grave, se requiere atención las 24 horas. El conocimiento aprendido se pierde e incluso la propia biografía se olvida cada vez más. Los cambios o las innovaciones a menudo abruman al paciente rigurosamente, de modo que a veces reaccionan agresivamente.

Según varios científicos, como el neurólogo de Colonia Prof. Gereon Fink, el número de demencias en todo el mundo no solo se duplicará, sino que se triplicará en los próximos cuarenta años, de 35 millones a 115 millones en 2050. "Lamentablemente, nuestra sociedad (... ) no está bien equipado para la enorme extensión y la creciente dimensión del problema ", explicó el neurólogo Prof. Fink, ya que la medicina y la enfermería en Alemania todavía tienen déficits considerables en el tratamiento de pacientes con demencia. Según el profesor Fink, estudiar medicina es "todavía un problema". Los médicos y el personal tendrían que estar más capacitados para lograr un diagnóstico temprano y un tratamiento óptimo. Por ejemplo, si se diagnostica lo suficientemente temprano, podrían seguir siendo adecuados para el uso diario durante hasta tres años más antes de que la demencia se vuelva demasiado grave.

Con respecto a la capacitación del personal especializado, el neurólogo de Colonia también critica el hecho de que solo hay seis entre las facultades de medicina (...) en todo el país con una silla para geriatría, la enseñanza del envejecimiento. Según él, serían necesarias más instalaciones, como el Centro de Enfermedades Neurodegenerativas, fundado en Bonn en 2009, que aborden explícitamente la investigación de la demencia. Esto es particularmente urgente, ya que el número de víctimas crecerá rápidamente en los próximos años en el curso del cambio demográfico. Con la financiación del 90 por ciento de las instalaciones de Bonn por parte del Ministerio Federal de Investigación, también es una señal de que "el Gobierno Federal está reconociendo gradualmente el alcance del problema", enfatizó el profesor Fink. Hasta ahora, sin embargo, ni los políticos ni la sociedad están preparados para el problema de la demencia.

Si bien hasta ahora el 60% de las personas con demencia han sido atendidas por sus familiares en el hogar, los expertos creen que los centros de atención tendrán que hacer una mayor contribución a la atención de millones de pacientes en el futuro. Debido a que los familiares apenas pueden soportar la tensión a largo plazo, explicó Sabine Jansen de la Sociedad Alemana de Alzheimer (DalzG). Cuidar de los afectados "es tan agotador para los familiares que a menudo se enferman ellos mismos", enfatizó Jansen. Hasta ahora, los hogares de ancianos no han sido una alternativa para muchos familiares, ya que esperan que el personal esté familiarizado con el cuadro clínico, pero según la portavoz de DAlzG, esto "a menudo no está disponible en términos de capacitación".

La demencia aún no ha sido curable y la prevención es la única alternativa. Sin embargo, los expertos no pueden decirnos exactamente cómo debería verse esto. Según el profesor Fink, hay numerosos estudios que muestran que "un alto nivel de educación" y "una actividad intelectual viva" protegen contra la demencia, pero esto hace poco para ayudar a los afectados. El enfoque actual de los médicos noruegos y británicos para tratar las vitaminas en personas con demencia podría ser más probable. Según su estudio, el uso de vitaminas B6 y B12 se probó con éxito en pacientes con deterioro cognitivo leve (DCL), una especie de etapa previa de Alzheimer y otras formas de demencia. En consecuencia, la ingesta diaria de vitaminas B6 y B12 puede retrasar la muerte de las células cerebrales en los pacientes de riesgo mencionados hasta en un 50 por ciento. Sin embargo, el equipo de investigación dirigido por David Smith de la Universidad de Oxford señaló que el efecto a largo plazo de las vitaminas tenía que ser investigado para descartar consecuencias negativas, ya que algunas vitaminas pueden causar cáncer en altas dosis. Así que Smith advierte contra tragar descuidadamente altas dosis de vitaminas. Un enfoque igualmente prometedor podría, según el profesor Fink, ser los estudios de un grupo de investigación estadounidense que ve la esperanza de fortalecer una enzima en particular para que apoye la descomposición de los depósitos de proteínas dañinas. Cualquier método de tratamiento prometedor tardará mucho tiempo en completarse, según cualquier experto.

Por lo tanto, actualmente se trata principalmente de un manejo adecuado de la enfermedad. La ministra federal de Asuntos de la Familia, Kristina Schröder, presentó hoy el Día Mundial del Alzheimer de 2010, el nuevo portal de Internet "Wegweiser Dementia", que no solo ofrece ofertas de prevención y ayuda para las personas que ya están enfermas. "Las personas con demencia necesitan atención especial. Tenemos que darles voz a los enfermos, apoyar a los familiares que los cuidan y alentar a los voluntarios en su trabajo", enfatizó el Ministro Federal de Asuntos de la Familia. El Ministerio Federal de Familia, Personas Mayores, Mujeres y Jóvenes quiere crear una base para esto con el portal de Internet. En el enlace www.wegweiser-demenz.de se ofrece por primera vez información completa y ofertas de ayuda en Alemania para pacientes con demencia y sus familiares, explicó el ministro. (fp)

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