El cáncer de pulmón se puede detectar


Un paso importante en la detección temprana del cáncer de pulmón: los ratones de laboratorio especialmente entrenados pueden detectar el cáncer de pulmón. ¿Se puede diagnosticar pronto el cáncer de pulmón con una prueba de orina?

El cáncer de pulmón es uno de los cánceres más comunes. Cada año, alrededor de 1.3 millones de personas mueren de cáncer bronquial en todo el mundo. Lo malo del cáncer de pulmón es que la enfermedad generalmente se descubre demasiado tarde y luego el tratamiento es casi imposible. No hay signos tempranos de cáncer de pulmón. Por esta razón, a los científicos les preocupa la cuestión de cómo la medicina podría detectar el carcinoma bronquial en una etapa temprana utilizando herramientas de diagnóstico simples.

Los científicos del Centro de Ciencias Monell en Filadelfia (Pensilvania) han llevado a cabo una serie de experimentos para descubrir que los ratones de laboratorio especialmente capacitados pueden detectar el cáncer de pulmón. "Se sabe que el cáncer en el cuerpo conduce a cambios que se manifiestan en el olor de los fluidos corporales", dice Gary K. Beachamp, biólogo del Centro Monell. Ha habido algunos informes de que hay ciertos cambios de olor en el cáncer.

En el experimento, los ratones de laboratorio fueron entrenados para olfatear la orina de otros ratones que tenían carcinoma bronquial. El resultado fue que, debido a los diferentes olores, los ratones podían distinguir a los enfermos de los sanos. En los siguientes experimentos, los científicos estadounidenses analizaron la orina de ratones enfermos y la compararon con la de ratones sanos. Se notó que ciertos "biomarcadores" aparecían en la orina de los ratones enfermos en cantidades más pequeñas que en la orina sana. Los científicos pudieron identificar 47 de los 50 ratones con cáncer de pulmón utilizando los biomarcadores.

El propósito del experimento fue desarrollar una prueba de orina para la detección temprana del cáncer de pulmón. Según el estudio, los científicos se acercaron mucho a este paso. Pero llevará algún tiempo antes de la implementación. (sb, 27 de enero de 2010)

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